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2008年4月3日

今年清明是4月4日 為百年來最早的一次

明天就是4月4日了,在台灣,許多人已經將4月4日跟「兒童節」劃上等號;1998年實施隔週休二日以前,4月4日是國定假日,國小以下學童放假一天,1991年~1997年則與婦女節合併放假一天(正式名稱為「婦女節、兒童節合併假期」,民間常訛傳為「婦幼節」,其實官方無此名稱),1998年以後這天便取消放假,併入週休假期。沒想到今年的4月4日又放假了,不過這次並非放兒童節的假,而是清明節呢!

今年二十四節氣中的清明時間出現在4月4日台北時間17時46分,比往年來得早。天文專家表示,今年清明時間是自西元1897年以來最早的一次。

我國民間有「四五清明」之說,即清明節一般都是在4月5日。江蘇省天文學會專家嚴家榮表示,其實自1897年至2100年這200多年中,清明節的日期都是在4月4日至4月6日這三天之間變化的,並不完全固定在4月5。

天文年表顯示,1896年清明的時間是4月4日14時47分,1897年清明的時間則是4月4日20時34分。自1897年以後,2008年清明的時間來得最早。

今年的「清明」為何來得最早呢?嚴家榮解釋說,一個回歸年真正的時間不是365天,而是365.2422天,這樣每年會多出0.2422天(相當於5小時40多分鐘)。但節氣的劃分卻是將365.2422進行24等分,因此,一年下來,節氣的特定時刻也會每年「順延」0.2422天。

如此一 來,累積4年後,每個節氣的時間就會往後「順延」為0.9688天。但實際上,為修正陽曆一年的時間與實際太陽回歸年之間的誤差,公歷曆法中安排了「閏年」制度,即基本上每四年會多出2月29日這一天。因而,每逢閏年,由於2月多了一天,每個節氣的時間又會比前一年提前0.7588天。

按照上述的排法,基本可以得出以下的規律:閏年節氣的時間一般都比平年要早,而後一個閏年的節氣時間又會比前一個閏年的時間要早0.0322天左右。

由於今年閏日(2月29日)的插入,加上歷年的累積,才導致今年「清明」出現了百年一次的「早到」。

同場加映:清明三習俗

祭掃
掃墓是清明的重要內容之一。清明掃墓是秦以後的事,到唐朝時才開始盛行。為什麼要在清明掃墓呢?專家表示,這大概是因為冬去春來,草木萌生,人們擔心自己先人的墳塋,是否長滿荒草?是否塌陷?所以要去查看修葺。一方面給墳墓添土除草,同時擺上些供品,燒些紙錢,以表示對先人的懷念和追悼之情。

踏青
清明時節,春回大地,自然界到處呈現一派生機勃勃的景象,正是郊遊的大好時光。我國民間長期保持著清明踏青的習慣,人們紛紛走出居室,來到戶外探尋春天的氣息;或在田野踏青,或在郊外放風箏。

放風箏
清明前後,放風箏是一種其樂融融的趣事。自古以來,放風箏就是人們普遍喜愛的一種活動。在古人看來,放風箏可以帶走自己的晦氣,許多人在清明節放風箏時,把災禍疾病都寫在上面,然後等到風箏升到天空中時就剪斷風箏線,讓它隨風飄逝。據說這樣做不僅能帶走所有的鬱悶,而且也會給自己帶來好運。

延伸閱讀:四月四日真快樂 我們兒童來唱歌(兒童節的由來)
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