1981、1989 西門町今日百貨兩度發生大火

這段新聞影片紀錄了昔日西門町今日百貨在1981年與1989年發生的兩次大火。(影片來源:國家圖書館)


1968年12月8日開幕的今日股份有限公司(今日百貨),坐落於台北市峨眉街54號(昆明街口),是上市公司萬華企業與第一飯店相互投資的企業。

創立於1958年2月的萬華企業,以資本額120萬元開始百貨批發業務。1965年,萬華企業在中華路與漢口街口興建了萬企大廈,第一股份有限公司(第一百貨)在該地立足。

1965年10月5日下午,台北市第一家規模宏大的綜合百貨公司-「第一股份有限公司」(第一百貨)正式開幕。

1968年,位於西門町峨眉街的萬企育樂大樓竣工,把地下一樓及地上一至四樓租給集團的關係企業—今日股份有限公司,今日百貨便於焉誕生了。

1968年12月8日,台北市峨眉街新落成的今日股份有限公司開幕,影星凌波應邀蒞臨揭幕剪綵,許多影迷為一睹其丰采,將今日公司周遭擠得水洩不通,逼得凌波只好在後門臨時掛上的彩帶上快速地剪了一刀後,便立即驅車離去。

在今日股份有限公司於1968年12月8日開幕一週後,12月15日,位於同一棟大樓裡3至9樓的「今日世界育樂中心」也全面開放營運。今日世界育樂中心頂樓的雲霄飛車與海盜船,我至今難忘,因為居然會跑到峨眉街上空!

當時今日對面(峨眉街北側)是兒童戲院,台北市政府在1963年成立兒童戲院(1963年5月28日開幕),白天放電影,晚間和假日作為各國校的演戲和遊藝場所。因為兒童片片源不足,只得依照一般國片院線排片,但每周有一天供國民學校作活動演出,也演出過不少話劇,與一般戲院略有不同。之後由於西門町停車場嚴重缺乏,兒童戲院在1974年被拆除,改建為峨眉立體停車場。

上海商人徐偉峰於1968年在台北市西門町創立的今日世界育樂中心,是一棟「商娛一體化」的百貨大樓。三樓到八樓設有麒麟廳、鳳凰廳、松鶴廳、金馬廳、孔雀廳、銀獅廳與珊瑚廳七個演藝廳,提供國劇(京戲)、歌仔戲、布袋戲、大陸各地方戲、話劇、特技與歌舞定時定點演出。

進入今日世界育樂中心需先購買門票,然後再分別購票觀賞節目,觀眾席前、中段為雅座型,備有茶座可以喝茶、飲食。讓各種身份、背景、年齡的觀眾可以各憑所好、各取所需,在1960代後期今日世界育樂中心成為全台唯一一處以百貨公司結合綜藝娛樂的商場,如青島麒派老人周麟昆所組的「麒麟劇團」,成為海派京劇連台本戲在台灣的最後一抹遺痕。

1972年12月15日,教育部文化局為獎勵今日世界育樂中心對復興文化的貢獻,由局長王洪鈞頒發獎狀給今日世界育樂中心的董事長徐偉峰,以表彰他對中華文化的貢獻。可惜他已於1971年因積勞成疾中風而過世,故由其夫人代為領獎。

1977年10月8日,位於台北市南京西路14號的新今日公司(今日百貨南西店)開幕,除了一至四樓的百貨部外,位於大樓內的超級市場(B1)、今日圓環、金舫西餐廳(5樓)、一定好茶樓(6樓),以及翡翠與明珠兩大戲院(5樓),同時開業。地下二樓則設有停車場。

1981年3月11日,峨眉街上的今日公司(今日百貨)發生大火,5至8樓全被焚毀,並造成7死16傷。

1984年,今日百貨啟用了台灣地區第一套超級市場雷射掃瞄收銀系統。這套系統讓店員在收銀時不需敲打鍵盤,只要讓貨品上的條碼標籤經過雷射掃瞄,就可以直接轉換成商品編號與價格等數字,不僅能避免打鍵收銀時可能發生的人為錯誤,亦大大提高了結帳效率。

1989年8月3日,峨眉街的今日百貨再度發生大火。火災當時,建築頂層有許多民眾受困,都被雲梯車一一接送至地面,受到濃煙嗆傷的民眾共有三十餘人,分別送往醫院急救。台北市義消城中一分隊義消高龍雄、高文龍等二兄弟,救災時不幸被今日百貨公司崩塌的電扶梯壓中,雙雙殉職,九層高的萬企大樓今日百貨,經過十四小時延燒,二樓以上完全燒燬,火警除造成二名消防人員及二名公司員工死亡外,還有三十人受傷,損失達數億元。(1999年2月23日,台北市長馬英九前往消防局主持故義消小隊長高龍雄、高文龍兩兄弟的紀念照揭幕儀式並致敬。)

後來,峨眉街的今日百貨經過重建,以「FIT今日百貨」(FIT 為 Fashion is Today 之縮寫)之名重新開幕。

1990年,今日百貨南西店歇業,由中國力霸集團接手,將之更名為力霸百貨南京店營運,而館內兩家戲院(翡翠與明珠)也分別改名為「麗晶翡翠」與「東方明珠」。

1997年,業績持續下滑的今日百貨決定結束營業,正式走入歷史,而接手的誠品書店則計畫在西門町打造一個以書店為核心的百貨商場。

1997年12月6日,誠品商場西門店在今日百貨原址開幕。以「閱讀流行文化」為定位的誠品西門店,位於傳承老台北鬧區文化特色的西門町,以獨具特色的空間設計翻新舊社區風貌,將過去的電影院改為書店,運用挑高設計分出兩個樓層、佔地500坪的「觀、看」空間,特別強化表演藝術、漫畫、生活風格等書種,在書籍之外並以創意延伸商品,呈現閱讀的多元樂趣;這裡從書種到空間規劃,充分呼應流行文化的脈動,是最能反應年輕特質的誠品書店。
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