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2005年7月18日

萬聖節是幾月幾日?

十月三十一日,也就是西方的Halloween,我發現有許多人,包括電視新聞報導,都將這一天叫做萬聖節,其實這是錯誤的。 Halloween應該是萬聖節前夕(或稱萬聖夜),而真正的萬聖節應該是十一月一日,英文叫做Hallowmas。

Hallow是一個動詞,是「使神聖」的意思,而een是一個副詞,和even同義,也就是晚上的意思,在古詩裡常可見到evenfall(黃昏)這個字,而我們常說的evening,也就是從even變化而來的(不過even在現代英文中已很少被當作夜晚的意思,而多用eve取代之)。

因此,Hallow-een就是「使神聖的夜晚」,而翌日十一月一日才是萬聖節(Hallowmas 或是稱作 All Saints' Day)﹔在天主教裡,還有一個萬靈節(All Souls' Day)是在十一月二日。也就是因為十一月一日是萬聖節,所有聖靈都將降臨世間,所以在前一天晚上,一些懼怕聖靈的惡鬼們才會一湧而出,到處竄逃。也因此才會衍生出在萬聖節前夕,小孩子要裝扮成怪物到處去敲門討糖果的習俗。

所以希望各位可以告訴身邊的親朋好友們,十月三十一日是西方的萬聖節前夕,而不是萬聖節喔!就像中國農曆年的除夕和初一,是不能搞錯的 :)

同場加映:維基百科「萬聖夜」條目
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